中国是一个文明古国,经过几千年的实践,积累了大量的养生保健经验,形成了大量的养生保健药方,建立了独特的中药保健食品科学。

中医中药作为传统的医药卫生和养生文化,是我国保健食品研制的重要理论基础和有效的物质来源,同时,开发符合我国国情、具有中国特色的保健食品促进了民族产业和中医药现代化的不断发展。

一、中药保健食品的理论优势

祖国医药学历来重视食补、药膳和食疗,我国现存最早的中医理论经典《黄帝内经》中就提出了食养的概念,唐代孙思邈的《备急千金要方》、宋代陈直的《养老奉亲书》、元代忽思慧的《饮膳正要》等专著中都有关于食疗的记载,而《神农本草经》《本草纲目》等记载的动植物药材中,很多都是药食两用的日常食物,其中的活血化淤、舒经通络、益气养血、滋阴补阳、健脾和胃、疏肝理气、清肝明目、补肾壮阳、清热解毒等传统功效作用更是具有代表性的养生保健功效,这为中药保健食品的发展提供了坚实的理论基础。

1、中药保健食品的功效特点

中药保健食品是在中医药理论指导下研制的具有特定中医药保健功能的食品。这类保健食品的保健功能在体现卫生部《保健食品功能学评价程序和检验方法》所规定的各种功能外,还体现中医药理论的特定功效,属于中医药养生和中医防治理论的范畴。

①预防疾病

在中医养生理论中,饮食对人体的滋养作用是一项重要的保健预防措施,正如《内经》所言:“正气存内,邪不可干”。早在一千多年前,就有用动物肝脏预防夜盲症、用海带预防甲状腺肿大、用谷皮、麦麸预防脚气病、用葱白生姜预防感冒等记载。现代研究也证实了中医所述食物预防保健作用的科学道理,并受到医学界的重视,是中药保健食品功效作用的重要特点。

②滋补保健

中医药滋补理论包括平补、清补、温补、峻补等,通过益精、补气、养血及调补脏腑虚损达到补充正气、增强体质的目的。

③延缓衰老

中医在应用饮食调理进行延缓衰老方面,除因时、因地、因人、因病不同,做到辨证用膳,虚则补之、实则泻之外,还注意对肺、脾、肾三脏的调理,以平衡机体的新陈代谢而达到延缓衰老的目的。

④防治疾病

中医对疾病的治疗作用主要体现在扶正和祛邪两个方面,其中“扶正”,体现的是“损者益之”,“虚者补之”的治疗原则,而“祛邪”体现了“实者泻之”,“损其有余”的治疗原则,通过活血、利水、化湿、祛痰、清热、泻火、解毒等方法达到清除体内病邪及病理产物的目的。

2、中药保健食品的适宜人群

中药保健食品除在功效上具有优势和特点外,在适宜人群方面还具有其特定的理论依据。中医理论认为,人的体质有阴阳之别、虚实之偏,导致机体对某些致病因子或疾病对人体的易感性,因此,针对不同的体质必须有特殊的调治之法,如素体阳虚之人,感邪易从寒化,调理当多温养;阳热偏盛之体,感邪多从热化,调理当重清养;此外,年龄之幼长,也有不同的体质特点:

①儿童

小儿为“稚阴稚阳”之体,“阳常有余,阴常不足”,“肝常有余,脾常不足”,因此,中药保健食品针对儿童不仅要以促进生长发育为主,而且必须顾护气阴,注重脾胃。

②中年

中年时期是人的体质由盛转衰的转折时期,此时的特点是“阳明脉衰”、“肾气衰”,因此,中药保健食品针对中年人群以振元养形,避免早衰及预防老年疾病为主。

③老年

老年人的体质特点是“肾气已衰”“中气虚乏”,中药保健食品针对老年人群者必须抓住补肾元、健中土,抗衰老这一特点。

此外,中药保健食品针对性别不同的人群也由其特殊功效:男人以精为用,调补以惜精固精为要;女人以血为本,调养以养血和血为先。对于特定的疾病人群,中药保健食品虽不以治疗为目的,但可以协助治疗,帮助康复。总之,中药保健食品必须有特定的人群适用范围,各种特定的功能作用才有科学性和针对性。

二、中药保健食品资源优势

我国自然条件复杂,地形、土壤、气候多样,植物资源十分丰富。据统计,仅高等植物就有三万多种,在这些丰富的植物中,许多种类具有重要的经济用途,同时它们的作用正随着生产的发展和科学研究的深入而不断被人们所发现。世界卫生组织正式确定的药用植物有2万种,但只有二百多种作过较详尽的研究,我国中草药种类在6000种以上、香料植物约350种、油脂植物有800种、酿酒和食用植物约300种。卫生部先后3次共批准了87种药食两用的中药材名单,它们是生产中药类保健食品的重要原料。其中,常用中药保健食品原料及功效成分包括:

1、多糖类

多糖不仅是一类非特异性免疫增强剂而且有降血糖、降血脂、降血清过氧化脂质和胆固醇浓度、抗血凝、抗癌等多种作用。主要存在于香菇、灵芝、虫草、枸杞、当归、黄芪、藻类、银耳、红花、龟、鳖等物品中,以此类原料为主的中药保健食品申报的保健功能主要有增强免疫力功能、辅助降血脂功能。

2、皂苷

皂苷广泛存在于植物界,是不少中草药的主要功效成分,具有抗衰老、抗疲劳、促进学习记忆、保护心血管系统作用。存在于人参、西洋参、绞股蓝、红景天、黄芪、黄精、刺五加、金盏花中,以此原料为主的产品申报的保健功能主要有缓解体力疲劳、改善生长发育、抗氧化等功能。

3、黄酮类

黄酮类是数目众多的一类化合物,广泛存在于植物中,在中草药中也是一类重要的流行性成分。具有降血清胆固醇、抗缺氧、降血压、降血脂、抑制脂质过氧化、改善循环等作用。存在于银杏叶、花粉、果仁及姜科等植物中,以此原料为主的产品申报的保健功能主要有辅助降血脂、增强免疫力、辅助降血压等功能。

4、低聚糖

具有促进肠胃功能,防治便秘,提高人体免疫功能的作用。以此原料为主的产品申报的保健功能主要有减肥、改善胃肠功能、增强免疫力。

5、脂肪酸

植物油(单不饱和脂肪酸和多不饱和脂肪酸)、鲨鱼油(DHA,EPA)。具有降低血脂、抑制血栓形成和抗脂质过氧化等作用。以此原料为主的产品申报的保健功能主要有辅助降血脂功能。

6、其它

广泛用于保健食品开发的中药材包括刺梨、苦丁茶、天麻、花粉、蜂王浆、南瓜、甘草、山药等等。以此原料为主的产品申报的保健功能主要有增强免疫力、减肥、保护肝脏。可以预测,随着人类寿命的延长,防止老化、调节免疫、抗氧化和防突变等中药保健食品将受到青睐,一大批药食两用的中药材,在弄清它们对人体作用机制后,它们的有效部位或有效成分将掺入到各种食品中,制成形形色色有益于健康、可口的保健食品,以天然绿色原料,通过高科技加工生产的中药保健食品将是21世纪黄金健康产业的重要组成部分。

三、中医药在世界范围内的兴起必将促进中药保健食品的发展

中国传统的中药疗法及养生之道,具有防、治结合、极少毒副作用的优势,在国际上日益受到重视,在发达国家已经成为一种时尚。据世界卫生组织统计,目前在全世界有40亿人使用中药治病,占世界总人口的80%。据该组织估计,中药的开发利用在未来的10年内将在世界上全面兴起。目前,西方国家应用中药的步伐正在加快。美国,美国联邦食品药物管理局(FDA)已经能较为客观看待中药管理,《饮食补充剂健康与教育法》的出台,在食品与药品之间为中药留下一块生存空间,并承认其保健作用。此外,美国FDA已批准我国银杏灵等药品在美进行临床试验。在英国,英国药物管理局多次向我驻英使馆了解中医药管理生产情况,了解中医资格考核标准及中医药教育情况。英国卫生部曾委托全面研究药毒性,结果证明绝大多数中药无不良的毒副作用。此外,法、德、意等国家也出台发展中药产业的政策及中药产业管理体系,都使中药在有关国家和民众中进一步树立了信心。

与此同时,我国中药的出口量大大增加,2006年首次突破10亿美元,而这些中药中绝大多数是以保健品的形式进入国际市场,特别是增强免疫力、减肥、降脂、抗氧化、缓解体力疲劳等作用的中药。在这方面,中药类保健品具有明显的资源优势、技术优势以及可靠的安全保证,并适合人们回归大自然的消费时尚。因此,发挥传统中医药优势,突破瓶颈,克服自身不足,我国的中药制品完全有能力进入国际市场,这不仅是中医药国际化的发展方向,也是促进中药保健品发展的需求。

四、中药保健食品发展方向

1、中药保健食品研发中存在的问题主要表现在缺少具有前瞻性、战略性、创新性的研究。当前,我国的第三代保健食品的研发尚处于起步阶段。在研发方面,技术路线和实验模型缺乏标准和可比性,技术手段相对落后,导致功效成分定位不准确,构效与量效关系、生物活性成分与功效作用的关系、药理作用机制不明确等问题;在生产方面,表现在工艺较为简单落后、功效成分含量低、难以消化吸收等问题;在安全方面,中药保健食品原料众多,来源复杂,其采收、加工、运输及不同的气候条件等均可导致安全隐患。此外,因随意栽培、土壤污染等问题导致中药保健食品原料中的农药残留导致的污染也不容忽视。

2、借鉴药物研究,开拓中药保健食品的研究

①进一步加强中药保健食品的理论研究发挥中医药学的特点和优势,加强中医整体观理念与辨证论治方法的研究,体现中药保健食品辨证论食与整体调节的理念,并符合中医临床理、法、方、药的要求。在研究中逐步揭示原料中的活性成分,结合中药化学研究,开发符合中药性味功用、适应国内外市场需求的新的中药保健食品。此外,通过对有效成分的深入分析研究,发现一些结构新颖、功效特异的中药保健食品。

②采用高新技术生产中药保健食品未来保健食品竞争的核心必将是科技含量,以科学为先导,发挥传统优势,满足消费需求,中药保健品企业只有不断更新技术和提高技术含量,使产品从低层次的价格战、广告战中走出来,转向高层次的技术战、服务战,才有能力进军保健食品市场。中药保健食品行业在生产以高新技术为指导的产品时,要充分发挥中医传统食疗优势,就要注意把握以下方面:一要具有中国特色,配方合理,具有十分明显的整体协调作用,把传统的食疗学说发扬光大;二要重点发展生物工程技术、膜分离技术、超临界二氧化碳萃取技术、微胶囊技术、低温技术、组织化和重组技术等新技术,这些新技术的应用,将大大提高产品的技术含量,有力的推动中药保健食品行业的快速发展;三要解决中小企业的技术装备和生产工艺滞后问题,按中国国情结合国际标准改进装备完善工艺,与此同时,积极培养技术人才,在大专院校设立保健食品专业,促进科研成果的转化。

③建立完整的评价体系中药保健食品原料的种植应遵循中药材生产质量管理规范(GAP)生产标准,从产地控制其产品质量,包括对产地的水源、土壤质量、使用的栽培原料等的全面研究和量性分析。作为应用于中药保健食品中的原料物质其安全性及毒理性必须进行全面具体的评价,为中药保健食品的安全性提供依据。在中药保健食品生产的各个阶段建立完善的评价体系,包括原料种植、采收、保管、有效成分提取、工艺合成及后加工等工序都采取相应的安全评价措施,确保产品的安全性。在保健食品审批过程中,要尽快形成一套完善的验证系统,包括中医现代化系统、中药质量、毒理安全及临床功效评估验证系统、统一的中药实验室分析方法的标准化系统和配套系统,从而保证保健品审批程序更为科学规范,进而与国际接轨。

总之,在人们注重天然、回归自然的今天,与中医同源的食疗理论和实际,借助国际上保健食品注重个体化差异和适应性的个性化、系列化潮流,大力研究开发第三代保健食品,这将会真正为中医食疗营养学带来生机,使中国逐渐形成独特的、有竞争力的保健食品行业。