红花,色泽鲜红,赛过群花,甚至猩猩血液的鲜红也不能超过它。正如唐代进士李中《咏红花》所说:“红花颜色掩千花,任是猩红血未加。”古代把红花作为染料使用,所以李中接着吟咏道:“染出轻罗莫相贵,古人崇俭戒奢华。”这是说,红花染出的丝绸尽管颜色鲜艳,但也不必把它看得很贵重,因为古人崇尚俭朴而力戒奢华。

红花,不仅是良好的染料,而且是有名的中药,擅长活血通瘀,最常用于妇女病症。《本草纲目》说它能通经,治疗月经闭止不通;《开宝本草》说它可治胎死腹中、产后腹痛、产后恶血不净,还能治疗产后血晕。

宋代《船窗夜话》讲述了这样一则医话:一位姓徐的妇女,产后病危,急请名医陆严。陆大夫诊病后,叫病家赶快到药店取药,用水煎煮,倒入桶中,然后让病人躺在桶上熏蒸。病家照办,没过多久,病妇果然逐渐苏醒,众人称奇。陆严说:“此汤是用红花煎煮的,而红花是活血逐瘀的要药,所以取效神速。”

现代使用红花治疗妇科、产科病症,常与其他活血、养血、调经药物配合运用。著名的桃红四物汤,就以红花、桃仁为主药,与四物汤(熟地黄、白芍、当归、川芎)配伍应用。

红花还可用于因瘀血阻滞引起的内科、外科和儿科病症。例如治疗内科冠心病心绞痛,用红花与赤芍、川芎、丹参、降香配伍,这就是有名的冠心Ⅱ号方。治疗外科疮痈肿毒,用红花与赤芍、生地黄、连翘、蒲公英配伍。治疗儿科麻疹透发不畅,用红花与大青叶、紫草、牛蒡子配伍。

红花是菊科一年生草本植物。夏季开花,当花色由黄转为鲜红时采摘。可以生用,也可以微炒至褐色时使用。另有一种番红花,是鸢尾科多年生草本植物,产于欧洲及中亚,以往多由印度、伊朗经西藏传入,所以又称“藏红花”。功用与红花相同,力量较强,但价格较贵,所以我国一般多用红花。