马齿苋现己成为人们所食用的野菜之一,亦有栽培。因其叶如马齿,而性滑又似苋菜,故名马齿苋。它对人类的生存曾有过重大贡献,是我们祖先在荒年中常作充饥的一种野菜。中医认为其味甘性寒,有清热利湿、止痢消炎、解毒疗疮之功效。现代医学亦认为它适宜于肠胃感染、皮肤粗糙干燥、维生素A缺乏、角膜软化、眼干燥和夜盲症等患者食用。同时,它对痢疾杆菌作用特强,宜于治疗急慢性痢疾,肠炎、膀胱炎、尿道炎,有“天然抗生素”之美称。

马齿苋营养丰富,主要是其含有大量的去甲肾上腺素和多量的钾盐,并含有苹果酸、柠檬酸、谷氨酸、天冬氨酸、草酸、树脂、黄酮、蛋白质、胡萝卜素、维生素等,对人体有一定的营养价值。

近年来美国农业部的一个研究所,曾对马齿苋进行了长期的研究,发现马齿觅的茎叶中含有一种对人体极为重要的营养成分——SL3-脂肪酸。这种脂肪酸是形成细胞膜,尤其是脑细胞和眼细胞膜的重要成分。过去认为这种脂肪酸只储存在脂性海鱼(如沙丁鱼、鲭鱼、秋刀鱼等)的体内。这一意外发现,为人类食谱增加了一味新的高营养食品来源。100毫升马齿苋汁中,含有SL3约200毫克,与海鱼相比毫不碰色。此外,马齿苋中还含有维生素E和胡萝卜素,这两种物质都是天然的抗氧化剂,它们能有效地防止自由基对人体组织造成的伤害,有抗衰老、防治冠心病及防癌变、防肥胖的功能。欧洲的一些食品店和餐馆已开始供应各种马齿苋食品,包括马齿苋沙拉、马齿苋三明治,以及供佐餐用的马齿苋酱等。