荷叶为多年水生草本植物莲的叶片,味苦、通,性平。能清热解暑,升发清阳,凉血止血。可用于治疗暑热烦渴,暑湿泄泻,脾虚泄泻,血热吐衄,便血崩漏等病症。现代药理研究发现,荷叶具有解热、抑菌、解痉的作用。

其主要的化学成荷叶碱,柠檬酸、苹果酸、葡萄糖酸、草酸、琥珀酸等。荷叶自古以来就是减肥的佳品,早在明代就有医书记载:“荷叶减肥,令人瘦劣”,而且因其为天然植物,无副作用、且见效快而颇负胜名。