中医凡谈及药物的功效,都要说到中药的性、味。药性分寒、热、温、凉等四性,药味则分酸、苦、甘、辛、咸五味。不同性味的药功效有所不同。味苦的一般有“泻”的作用,如黄连、莲子心可以用来泄火;甘味药具滋补、缓急的作用,如甘草、饴糖可用来补中、缓急止痛。古人认为,不同的性味入不同的脏腑,可治疗不同脏腑的疾病。因此在《黄帝内经·素问》中就有“酸属肝、苦属心、甘属脾、辛属肺、咸入肾”的说法。中药五味子的果肉酸中有甜,果核辛辣而咸苦,在众多药物中,它是唯一凑足这五种滋味的。药王孙思邈说:“五月常服五味子,以补五脏气……使人精神顿加;六月常服五味子,以益肺金之气,在上则滋源,在下则补肾。”

五味子在中药里属收敛固涩类药物。能上敛肺气而止咳喘,下固肾气而涩精止遗,并有滋阴润燥、生津液的功效。治疗肺、肾气虚引起的虚喘可配伍六味地黄丸使用。热伤津液引起的口燥咽干、自汗、盗汗,则宜与人参、麦冬同用,称生脉散。肾气不固引起的遗精、滑精、遗尿、尿频等症状可单用其熬膏治疗,方法是:用五味子250克煎取浓汁,并浓缩至稀流膏样,掺入适量蜂蜜,加热至粘稠液状装瓷坛冷藏,于每日早、晩取两茶匙用温开水化开服用即可。五味子还有安神宁心的作用,能治体虚引起的心悸、失眠、多梦等症,可与酸枣仁、麦冬、远志、茯苓等安神药配伍,或服用成药天王补心丹。

现代研究发现,从五味子植物中分离出的一些活性物质对肝脏有保肝、解毒作用,临床常用五味子的干燥粉末装胶囊内服,对治疗慢性肝炎转氨酶升高,改善临床症状有明显的效果。五味子还有增强人体免疫力的功能,特别是当出现哮喘或昏迷时,它可帮助呼吸系统恢复,同时对中枢神经有镇静作用。

女性进入成熟期之后,健康状况进入最佳时期,也就是在20~30岁期间,可以说是女性的黄金时期。然而,30岁之后,女性身体状况会逐渐下滑,除了健康状况日渐衰退之外,皮肤也会逐渐起皱、老化。五味子味甘酸、性温,具有补益五脏、滋肾益肺、敛阴止汗等功效,还有着很强的抗衰老作用。因此,想要延缓衰老,五味子北芪汤可以说是一个很好的选择。