赤豆又名红豆、饭赤豆,小豆。性平,味甘、酸,无毒,归心、小肠、肾、膀胱经。可以消胀满,利小便,通乳,除热毒,散恶血。可用于痈肿脓血,下腹胀满,小便不利,水肿,烦热,干渴,痢疾,黄疸,乳汁不通等病症;外敷还可治热毒痈肿,血肿,扭伤等。阴虚而无湿热者及小便清长者忌食。

赤豆营养非常丰富。在每100克的赤豆中,含蛋白质20. 7克,脂肪0.5克,碳水化合物58克,粗纤维4. 6克,钙67毫克,铁5. 2毫克,还有磷,维生素B1、维生素B2、烟酸以及皂草苷等营养物质。其中,皂草苷物质具有通便、利尿和消肿的作用,所以常吃赤豆,可以清血、消除内脏疲劳,对心脏病和肾脏病患者特别有益。此外,关于赤豆还有“久食瘦人”的说法,对老年性肥胖症有一定疗效。