人参是闻名中外的“东北三宝”(人参、貂皮、鹿茸)之一,也是驰名中外、妇孺皆知的名贵药材。由于其根部肥大,形若纺锤,常有分叉,全貌颇似人的头、身和四肢,故而被称为人参。古代人参的雅称有黄精、地精、神草,还被人们称为“百草之王”。

在中国的医药史上,人参的使用历史已十分久远。早在战国时代,良医扁鹊对人参的药性和疗效就已有了解;秦汉时代的《神农本草经》并将其列为药中上品。

中医认为,人参性平,味甘,微苦。具有大补元气、复脉固脱、补脾益肺、生津安神的作用。常用于肢冷脉微、脾虚食少、体虚欲脱、肺虚喘咳、津伤口渴、内热消渴、久病虚羸、惊悸失眠等。

现代医学认为:人参的功效主要表现在以下几个方面。

①能调节中枢神经系统,改善大脑的兴奋与抑制过程,使之趋于平衡,并有抗疲劳的作用。

②能促进大脑对能量物质的利用,可以提高学习记忆能力。

③能增加心肌收缩力,减慢心率,增加心输出量与冠脉流量,可抗心肌缺血与心律失常。

④能降低血糖,改善血脂,可降低血中胆固醇与甘油三酯,升高高密度脂蛋白胆固醇(抗动脉粥样硬化的胆固醇),具有抗动脉粥样硬化之功效。

⑤具有增强性机能和促进性腺功能的作用。

⑥可以增强机体的免疫功能。

⑦提高有害刺激的抗御能力,可増强机体的应激能力和适应性。

⑧可以改善造血功能。

⑨具有抗辐射、抗病毒、抗肿瘤、抗休克等多方面的作用。