瓜蒌子又名瓜蒌仁、栝楼仁,为葫芦科植物栝楼及双边栝楼的干燥成熟种子,是一种常用中药材。其性寒,味甘,入肺、胃、大肠经。具有润肺化痰、宽胸散结、滑肠通便的功效,用于治疗痰热咳嗽、肠燥便秘、胸痹、痈肿、乳少等症。《本草汇言》载:“栝楼仁,润肺消痰,清火止渴之药也。其体油润多脂。专主心肺胸胃,一切燥热郁热逆于气分,食痰积垢滞于中脘。凡属有形无形,在上者可降,在下者可行。其甘寒而润,寒可以下气降痰,润可以通便利结。”市场上发现有以同科植物王瓜的干燥种子冒充瓜蒌子,使用时注意鉴别。

真品瓜蒌子

呈扁平椭圆形,长1.2~1.5厘米,宽6~10毫米,厚约4毫米,表面灰褐色,外皮平滑,尖端有一白色凹点状的种脐,四周有宽约1毫米的边缘;外种皮坚硬,内含种仁2瓣,类白色,富油性,外被绿色的外衣(为内种皮);闻之气微,口尝味甘,微苦涩。

伪品王瓜的干燥种子

形似螳螂头,长约1.5厘米,宽约8~12毫米,外表褐色,或带有灰白色半透明的薄膜,有细密颗粒状突起,中部略呈三角形宽带状,边缘突起成棱脊,两端各有一圆钝部分,顶端各有凹孔;种皮坚厚;有3室,两端室内无种仁,各有1孔,中间1室较大,内有种仁1粒,呈扁平三角形或长方圆形,有褐色菲薄之内种皮包被,种仁黄褐色或黄白色,富含脂肪、闻之气微,口尝味淡。

王瓜种子虽与瓜蒌子为同科植物,亦可药用,但它们同科不同属,且王瓜子也不具备瓜蒌子的各项功效,故不可代替瓜蒌子药用。