南沙参又名白沙参、泡参,为桔梗科植物轮叶沙参、杏叶沙参或其他几种同属植物的根。南沙参性凉,味甘微苦,入肺、肝经,具有养阴青肺、祛痰止咳的功效,用于治疗肺热燥咳、虚痨久咳、阴伤咽干喉痛等症。《玉楸药解》载:南沙参“清肺气,生肾水,涤心胸烦热,凉头目郁蒸,治瘰疬斑疹,鼻疮喉痹,疡疮热痛,胸膈燥渴,溲便红涩,膀胱癃闭。”市场上有以石竹科植物丝石竹的根冒充南沙参,使用时注意鉴别。

真品南沙参

干燥的根呈长纺锤形或圆柱形,上粗下细,有时稍弯曲或扭曲,偶有分歧;全长15~25厘米,上部直径1~3厘米,顶端有芦头,偶有两个芦头关生,上有显著横纹;带皮者表面黄白色至淡棕色,有纵皱;体轻,质松泡,断面黄白色,不平坦,有多数裂隙;闻之气微,味甘微苦。

伪品丝石竹

干燥的根呈圆柱形或圆锥形,长10~15厘米,直径2~5厘米,外皮为棕色,多已刮去,但纵皱的凹陷处有残余而形成棕白色相间的纹理;质坚硬,不易折断,断面有2~4个黄白色与淡棕黄色相排列的同心环纹(异型维管束),皮部可见裂隙.木部有放射状纹理;闻之气微,口尝有较强的苦涩味。

现代药理研究表明,南沙参有祛痰作用,其水浸剂对奧杜盎氏小芽胞癣菌等皮肤真菌有不同程度的抑制作用,而伪品丝石竹既不与南沙参为同科植物,又不具备南沙参的各项功效,故不可代替南沙参药用。