三七为五加科植物三七的根。味甘、微苦,性温。归肝、胃、心、肺、大肠经。具有散瘀止血,消肿止痛的功效。主治各种出血证,跌打瘀肿,胸痹绞痛,血瘀经闭,痛经,产后瘀阻腹痛,疮痈肿痛等。因枝分三枝,叶为七片,故称为三七,又名田七、金不换。因常在春冬两季采挖,又分为“春七”和“冬七”。早在明代,著名医药家李时珍所著的《本草纲目》中就有记载。在清代《本草纲目拾遗》一书中也有“人参补气第一、三七补血第一”的记载。驰名中外的“云南白药”就是以三七为主要原料的。

单味应用三七时,将其研末调服即马。配合其他药物同用,则更能增强止血之力。治疗吐血、咳血常与白及、藕节同用;治疗衄血可配山栀子、血余炭;治疗尿血可配小蓟炭、白茅根;治疗便血配地榆炭、槐花炭;治疗崩漏配当归、阿胶、棕榈炭等;可与花蕊石、血余炭配伍,用于上述各种出血。跌打外伤出血,可用三七粉掺敷伤口,兼有内伤,则宜同时配合乳香、没药、血竭等内服。对气滞血瘀所致的其他各种疼痛,如胸痛、胁肋刺痛、痛经、产后瘀血腹痛等,于药剂中加用三七,散瘀止痛之效最显著。治疗痈疮肿痛,则既可内服,又可磨汁或以粉剂外敷。用于血虚体弱,则以三七与母鸡煮食;也可用肉汤冲服熟三七粉。无瘀者匆用,孕妇慎用。

现代医学研究表明,三七可用于治疗冠心病,疗效最明显,具有强心、促进血液循坏、使冠状动脉流量明显增加等作用,是预防和治疗心血管方面疾病的重要药品。