杜仲的药用部位为干燥树皮,具有补肝肾、强筋骨的功能,主治腰膝疼痛、两足软弱、阳痿遗精、胎动不安等。

杜仲树皮自古便以名贵药材而著称。早在2000年前我国的第一部药书《神农本草经》中便明确记载了杜仲皮的药效:“主治腰脊疼,补中,益精气,坚筋骨,强志,除阴下痒湿,小便余沥。久服轻身不老。”书中还把杜仲称为药中上品,可多服、久服,无毒或微毒,有明显滋补、强壮的功效。全书共录药物365味,上品者占120味,杜仲便为上品药之一。说明当时人们对杜仲的药用价值评价很高。

明代伟大的医药学家李时珍在其所著的《本草纲目》中称杜仲树的名字源于人名,谓“昔有杜仲(人名)服此得道”,意思是说有个名叫杜仲的人吃了这种植物之后而得道成仙。这充分说明杜仲很早便为我国人民所推崇,书中还称:“杜仲皮色紫,味甘微辛,其性温平,甘温能补,微辛能润,故能入肝而补皆。盖肝主筋,肾主骨,肾充则骨强;肝充则筋健,能使筋骨相著。治腰膝酸痛,安胎等症。”这些都充分说明我国医学家很早便发现杜仲有独特的强筋、壮骨及安胎的功效,并已广泛用于临床。

古人也常把杜仲作为保健补品。唐朝名医孙思邈的羊南杜仲汤在当时极为时兴;其作为保健补品用,具有健胃、强身及壮阳的效力。宋代《本草图经》一书称杜仲“木作屐,亦主益脚”,是说用杜仲木材制作的鞋板,有益于脚部的保健。

现代医学证明杜仲可以“六抗三降”,六抗包括抗炎、抗菌、抗病毒、抗疲劳、抗衰老、抗肿瘤;三降是指杜仲具有降血糖、降血脂和降血压的作用。