槟榔又称宾门药饯、槟榔仁,为棕榈科植物槟榔的种子,每年春末至秋初,采收成熟果实,用水煮后去果皮,取出种子晒干即可入药。槟榔性温,味苦辛,具有破积下气、行水杀虫的功效,主治食滞、脘腹胀痛、泻痢后重、疟疾、水肿、脚气、痰癖等症。明代医药学家李时珍在《本草纲目》中载:“槟榔治泻痢后重,心腹诸痛、大小便气秘、痰气喘急,疗诸疟,御瘴疠。”

市场上有以同科植物枣槟榔冒充槟榔,使用时注意鉴别。

真品槟榔

干燥种子外观呈圆锥形或扁圆球形,高1.5~3厘米,基部直径2~3厘米,表面淡黄棕色或黄棕色,粗糙,有颜色较浅的网状凹纹,并偶有银色班片状的内果皮附着,基部中央有圆形凹陷的珠孔,其旁有淡色的疤痕状的种脐;质坚实,纵剖面可见外缘的棕色种皮向内褶入,与乳白色的胚乳交错,形成大理石样花纹;基部珠孔内侧有小形的胚,常呈棕色,干枯皱缩不显;闻之气无,口尝味涩而微苦。

伪品枣槟榔

为槟榔的未成熟或近成熟的干燥果实,外观呈略扁的橄榄状,似干瘪的红枣,长5~6厘米,宽2厘米,外表深棕色至近黑色,有密纵皱纹,微带光润,果实一端残存果柄及宿萼;将其剖开,内有不成熟的种子一枚,呈红褐色,瘦长;闻之气微香,口尝味甘。

现代药理研究表明,槟榔煎剂对流感病毒甲型某些株有一定的抑制作用;所含的槟榔碱可增加肠蠕动、收缩支气管、减慢心率,并可引起血管扩张、血压下降,枣槟榔虽与槟榔为同一植物,但成熟程度不同,功效亦不同,且枣槟榔不具备槟榔的各项功效,故不可代替槟榔使用。