棠梨,又叫豆梨,鹿梨、野梨、鸟梨等,各地叫法不一,为蔷薇科梨属落叶乔木,但变种比较多。楚雄地区叫棠梨,系另外的豆梨变种,多灌木树种,常野生于温暖潮湿的山坡、沼地、杂木林中,多用作嫁接各种梨类的砧木。根、叶、果都有药用价值,根、叶可润肺止咳,清热解毒,治疗急性眼结膜炎;果实则健胃、止痢。其果实圆球形,褐色,具淡色皮孔,味酸涩。一旦变黑,则酸甜可口,是很好的野生果类,可食用,也为鸟兽喜爱。梨寄生也入药,多用于痢疾等治疗,为彝医常用。

棠梨于立春后陆续开花,其花蕾称棠梨花,是很好的野生食材,而开放时一片雪白的棠梨花,是很好的观赏景致。把棠梨花蕾采摘下来,开水烫一下,清水浸泡一日,即可以烹制云南人爱吃的棠梨花美食,加些调料素炒,或配以青蚕豆米、或蒜薹、或火腿,烹制成棠梨花美食,是云南百花宴中的重要菜肴。

棠梨花盛开时,往往有“忽如一夜春风来,千树万树梨花开”的意境。看惯了漫山遍野的棠梨,令人回想的是棠梨那顽强的生命力。喜光,稍耐阴而不耐寒,耐干旱、瘠薄。对土壤要求也不严,根却伸长得很深,而且生长缓慢,抗病虫害能力也极强,基本看不到有病虫害。

其实,棠梨还入药呢。《全国中草药汇编》就有记载,棠梨别名野梨、鹿梨、铁梨树、棠梨树,为蔷薇科豆梨,分布于长江流域各省,以叶、枝、根、果实入药。根、叶微甘、涩,凉,有润肺止咳、清热解毒功效,主治肺燥咳嗽、急性眼结膜炎等。果实酸、甘、涩,寒,有健胃、止痢之功。更有民间医生把棠梨叶和花用来作为闹羊花、藜芦等物中毒的解毒药,其效也佳。

棠梨是美物,全身是宝。棠梨苗是梨子生产中重要的嫁接用砧木,与西洋梨亲和力最强。根、叶、果实可入药或食用,具食药治疗之功,棠梨果可酿制棠梨酒,堪称美酒。棠梨木,材质坚硬,是制作粗细家具及雕刻图章的好材料。

在彝山各处生长的不起眼的棠梨,除了棠梨花菜肴的美味,更有诸多的价值所在,值得人们珍视。

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陆玑《诗疏》 甘棠,今棠梨,赤棠也,与白棠同耳,但子有赤白美恶。子白色为白棠,甘棠也,少酢,清美。赤棠子涩而酢,无味。俗语云,涩如杜是也。

《救荒本草》 棠梨树,今处处有之,生荒野中。叶似苍术叶,亦有团叶者,有三叉叶者,叶边皆有锯齿,又似女儿茶叶,其叶色颇白。开白花,结棠梨如小楝子大。

《纲目》 赤者杜,白者棠;或云牝曰杜,牡曰棠;或云涩者杜,甘者。

【性味】酸、甘、涩;寒;无毒

【归经】肺;肝经

【功能主治】敛肺,涩肠,消食。主咳嗽,泻痢,食积

【用法用量】内服:煎汤,15~30克。

《玉揪药解》 收肠敛肺,止泄除呕。棠梨的花形小巧,而且与大部分的花不一样,棠梨通常是花朵已经开了白白的一树,叶子却还是一种淡淡的绿色,好似要故意比花朵推迟出场一样。棠梨与早春时节的其他花朵一样,虽然单独看起来没那么惊艳,但是一树都开起来的时候,好比枝头都覆盖上了白雪,低调纯洁之美,一览无余。

现代营养学研究发现,在棠梨花中富含氨基酸、维生素及矿物质元素。