白及,又称白芨、甘根,为兰科植物白及的块茎。白及其性凉,味苦甘,入肺经,具补肺、止血、消肿、生肌、敛疮之效,用于治疗肺伤咳血、衄血、金疮出血、痈疽肿毒、溃疡疼痛、汤火灼伤及手足皲裂等症。市场上有以姜科植物根茎水煮后冒充白及者,使用时须仔细鉴别。

真品白及:干燥的根茎略呈掌状扁平,有2~3个分支,长约1.5~4.5厘米,厚约0.5厘米,表面黄白色,有细皱纹,上面有凸起的茎痕,下面亦有连接另一块茎的痕迹。以茎痕为中心,周围有棕褐色同心环纹,其上有细根残痕;质地坚硬,不易折断;横切面呈半透明角质状,并有分散的维管束点;闻之气微,口尝味淡而微苦,嚼之有黏性。

伪品白及:呈类圆形或不规则薄片状,表面类白色,能见较多根痕;质地柔韧,常见裂隙;易折断,断面可见纤维;闻之亦气微,但口尝味淡,嚼之无黏性。

现代药理研究证实,白及有很好的止血作用,其作用机理与其所含的胶状成分有关。它含有高度粘性的粘液质,在胃內形成一定厚度的胶状膜,对胃、十二指肠溃疡及穿孔有较好的治疗效果,临床报道治疗肺结核、百日咳、胃及十二指肠出血、结核性瘘管、肛裂、矽肺及创伤性出血等疗效显著。伪品既不与白及为同科植物,又不具备白及的各项功效,故不可代替白及使用,要仔细甄别。