僵蚕又名白僵蚕、天虫,为蚕蛾科昆虫家蚕蛾的幼虫因感染白僵菌而僵死的干燥全虫。僵蚕性平,味辛咸,入肝、肺、胃三经,具有祛风解痉、化痰散结的功效,用于治疗中风失音、惊痫、头风、喉风、喉痹、瘰疬结核、风疮瘾疹、丹毒、乳腺炎等症,为祛风化痰、温行血脉之品。市场上有以唇形科植物地蚕的根茎冒充僵蚕,使用时注意鉴别。

真品僵蚕

虫体呈圆柱形,多弯曲而皱缩,长2~5厘米,直径4~7毫米,表面灰白色或现浅棕色,多被有白色粉霜状的气生菌丝及分生孢子;头、足及各节均清晰可辨,头部较圆,黄棕色;体节明显,尾部略呈二歧状;有短足8对,略呈突起状;质硬而脆,易折断,断面平坦,色棕、黑不一,多光亮,外层白色,显粉性,中间有亮棕色或亮黑色丝腺环4个;闻之气微腥,,口尝味微咸。

伪品地蚕

又名草石蚕、地虫草,其根茎为长条状,形似蚕体,顶端有的呈螺旋状,两头略尖,长1.5~4厘米,直径约3~7毫米,表面棕黄色或黄褐色,密被白棕色狭鳞片,多皱缩,具5~15个环节,节间可见点状芽痕及根痕;质坚脆,易折断,断面平坦,白色;闻之气微,口尝味微甘,用水浸泡后易膨胀,节结明显。

现代药理研究表明,僵蚕的醇水浸出液有催眠作用;与蝉蜕配伍制成的“五虎追风散”,能降低士的宁、戊四氮、可卡因、烟碱等引起的惊厥,对一些致病菌亦有一定的抑制作用。临床报道,以僵蚕为主制成的丸剂治糖尿病,能使血糖、尿糖有不同程度的降低;研末外敷治急性乳腺炎亦有明显效果,而伪品地蚕既不与僵蚕为同科属,一个为动物,一个为植物,且不具备僵蚕的上述功效,地蚕虽也可入药,但其解表清肺、利湿解毒的功效与僵蚕相差甚远,故不可代替僵蚕使用,以免贻误治疗。