近日,有媒体报道并转载了《多种止咳药被检出硫磺》的文章,称“由于使用了硫磺熏蒸过的浙贝作为原料,很多成品药中被检测出较高的硫磺含量,多家知名药企或涉其中”。这也让硫磺入药再次成为公众关注的焦点。

为何要用硫磺熏蒸中药?食用硫磺熏蒸过的中药会不会对人体造成伤害?记者连日来进行了走访调查。

谈“硫”色变没必要

近年来,各种硫磺入药的媒体报道,让不少人谈“硫”色变。记者在日前的采访中也发现,近九成的受访对象都认为,长期食用硫磺熏蒸过的中药可能会对身体造成伤害。

事实是否真的如此?据业内专家介绍,用硫磺熏蒸药材是一种较传统的保存中草药的工艺,在我国由来已久。这种俗称“打磺”的方法,不仅可为药物增白,还能起到防霉、杀虫的效果,有利于药材的贮存和药效的延续,对于保障药材的质量非常重要。

“硫磺入药其实并没有我们想象的可怕。”世界中医药联合会中药专业委员会理事、河南中医药大学第一附属医院药学部的孟祥乐博士告诉记者。在2015年版的《中国药典》中,硫磺作为饮片,可单独服用,其功能主要包括“外用解毒杀虫疗疮;内服补火助阳通便。”对于内服的剂量,也有清楚说明:“1.5—3g,炮制后入丸散服。”“不过需要提醒的是,中药须在医生药师指导下正确规范合理使用,中病则止,绝对不要过量与滥用。”孟祥乐说。

而为了科学规范硫磺熏蒸中药的加工行为,确保药材安全,我国一直在推进二氧化硫检验方法和限量标准的制定、实施。记者查阅相关资料发现,2005年版《中国药典》增补本中增加了二氧化硫残留量检查法。2013年7月,“关于实施《中国药典》2010版第二增补本的公告”中,规定山药、牛膝、粉葛、天冬、天麻、天花粉、白芨、白芍、白术、党参等10种中药材及其饮片的二氧化硫残留不得超过400mg/kg,其他中药材及饮片中二氧化硫残留不得超过150mg/kg。2015年版的《中国药典》同样也规定了中药材中二氧化硫的限量值,且有检验方法。

“因中药材及饮片不同于食品,平时不常服用,因此其摄入量相对较少,且经硫磺熏蒸后的中药材及中药饮片中残留的挥发性二氧化硫,经过药材储存等环节,残留量会进一步降低。如果是严格按照药典所规定的限量标准熏蒸中药的话,并不会对身体造成危害。”孟祥乐表示。

滥用硫磺才致害

用硫磺熏蒸中药虽没有想象的可怕,但这是不是意味着我们日常所接触到的“打磺”中药就一定安全?北京中医药学会副主任委员杨响光在接受媒体采访时也曾表示,虽然少量的二氧化硫进入机体不致造成伤害,但使用硫磺过度熏蒸中药,可能存在潜在的安全风险。

“一般医院都会有严格的药品准入和检测标准,所以不达标的中药材很难入门。”孟祥乐说。

但记者在郑州市区的一些中药店走访时发现,对于“如何确保打磺中药合乎标准”这个说法,不少药店的工作人员都不愿正面回应。被问及药材进货渠道时,更是语焉不详。一位不愿透露姓名的工作人员告诉记者,除了药企和代理商,许多药店也会从药材市场直接进货,至于“中药是不是过度打磺”的问题,根本没人会关注。

在郑州市城东路中药材批发市场,记者看到,一些商户的仓库里堆放着各种没有任何厂家标识的药袋。“中药打磺并不稀奇,这是大家都会采用的方法。我们的中药材都是从原产地直接进货,许多都是个人经营,谁知道还有啥标准。”一位姓李的商户告诉记者。

一些业内专家表示,因加工流程缺乏规范,许多中药种植户往往自行“打磺”,为了给中药美容,有些人甚至滥用硫磺熏蒸药材,导致硫磺含量严重超标。

目前,我国已有部分中医企业在中药材产地建立加工厂,实现了中药材产地无硫初加工。未来鼓励、支持、引导小农户走向规模化、产业化的加工方式,并逐步转向采用现代化、绿色环保的新技术来替代现有的传统方法。

对于消费者而言,专家也提醒,为了自身健康,应尽量前往正规医院及有资质有信誉的药店购买中药。